谷歌的VR破局之路

2019年05月15日 来源:

在8月初举行的2016年GamesBeat 大会上,谷歌(微博)游戏策略总监Jamil Moledina表示,谷歌将借Daydream之力,大举进攻VR游戏领域。这是继5月份发布VR平台Daydream以后,谷歌高管再次高调发声,宣称要在VR领域开疆拓土。

谷歌此前展现的Daydream游戏效果

作为全球的互联公司,谷歌覆盖的业务无所不及,当然不会错过VR被预言为下一个计算平台的前沿技术。

从上面这张表可以看出,谷歌在VR领域的布局照旧延续了它在互联领域的基因:无所不及,平台、硬件、运用、视频凡是VR能涉及的领域,谷歌都有所行动,下面就随着VR次元的脚步,来看看这家互联巨无霸究竟如何改变VR行业。

Carboard充当布道者角色

在谷歌2014年I / O大会上,简易的折叠式VR头盔Cardboard抢尽了其他产品的风头。Cardboard是Oculus Rift的低保真竞争对手,需要和智能搭配使用。在之后的两年里,Cardboard催生了一个平价VR头盔的小型产业,比如《纽约时报》去年就和谷歌展开了一个合作项目,向该报的订阅者提供100万个Cardboard头盔。

2014年谷歌I/O大会,Cardboard首次亮相

谷歌对Cardboard的定位很明确:它并不是VR领域的搅局者,却需要扮演一个推行该技术的大使角色。因为价格低廉的缘故,通过Cardboard,众多的消费者能够获得亲身体验VR的机会。事实证明,Cardboard也完成了这样的使命。

今年1月,谷歌VR部门负责人克莱巴维尔公布了一份Cardboard成绩单,这也是目前为止,谷歌官方认可的数字:

1、各个版本的Cardboard在全球的出货量已到达500万台;

2、VR兼容应用在Google Play的下载量已突破2500万次;

3、用户在Cardboard的阅读模式下累计观看了将近35万小时的YouTube内容,Cardboard Camera运用已经拍摄了75万张VR照片;

4、已有50万名学生通过Cardboard,进行了VR教育体验。

从这些数据可以看出,Cardboard已完成了VR布道者的任务。但Cardboard的缺点也十分明显:产品的实现方式过于简洁,体验的好坏完全取决于用户的性能,无法提供足以媲美专业级VR设备的体验。

所以,谷歌把统治VR的使命交给了其他产品。

Daydream才是谷歌的大招

在Cardboard发布两年后,谷歌推出了一个移动 VR平台Daydream,希望能用优质的虚拟现实体验留住尝鲜者。

谷歌公布的Daydream内容合伙火伴

Daydream是一个基于Android的项目。这套平台分为VR模式、头显和控制器标准方案、VR运用商店,其中VR模式为核心底层,移动设备必须支持该功能,同时升级至Android N,才能兼容另外两项服务,相当一部分设备将和谷歌的Daydream平台无缘。

Daydream的核心构成

Daydream的应用只能在获得了谷歌认证的新上运行。认证需要拥有VR友好的组件 ,比如优良传感器,方便追踪头部动作,又比如优良屏幕,在极短时间内显示图象的时候不会那么模糊。三星、HTC、华为等谷歌的合作伙伴将销售Daydream头盔和一个小巧的运动控制器。谷歌许诺这种头盔会非常舒适、符合人体工程学。

如果谷歌的计划成功,Daydream可能会是近期重要的VR成果之一 :移动VR不再仅仅是种新奇玩意儿,而是会进一步贴近人们的日常活动。

谷歌展示的Daydream头盔和控制器

巴维尔表示,Daydream不仅仅是一个头盔,它基本上就是我们的虚拟现实平台。全部项目是建立在这样一个条件上的:从智能的某个组件,到Android界面本身,谷歌对VR体验的每一个部分都具有掌控力。 在设计它的时候,我们就知道每个部份将会是什么样,没有什么东西必须是附加在外面的,他说。如果说本身就足够高端,头盔并不需要附加额外的小玩意,比如Gear VR的高精度运动跟踪器。 我们可以把侧重点放在轻巧的外形和出色的光学器件上。

与Daydream头盔配套的遥控器也相当简约,是一个白色长方块,其内置的传感器可以侦测旋转和运动,在进行界面操作时,你可以把它当作一个激光指示器来使用。 我们还是小孩子的时候,学会做的动作之一就是指指点点。和按按钮相比,每个人都会做那个动作。

Daydream把Android上很多经常使用的功能,与VR结合到了一起,这会让人感觉很自然。比如VR应用商店可能会包含Android商店的所有功能,但运用预览不再是屏幕截图了,而是一种称为worldshots的 360度定格图像,用户可以瞬移到里面。谷歌在设置Daydream主屏的时候,会坚持这样一个原则:VR 应用往往是其他视频库或者体验库的门户,可以引出很多新的内容,让它们更容易被找到。

再来看一个例子,三星Gear VR是一款口碑不错的移动VR设备,但它也存在一个问题:观看360度全景视频的时候,你需要一把转椅,或者脖子非常灵活。在Daydream上使用YouTube的VR 版本时,你可以用遥控器移动视频,同时也用头部跟踪功能侦测更细微的动作。谷歌还希望用户可以在平常情况下轻松找到VR运用或者内容,下载它们,然后把它们加入一个队列,一旦戴上头盔的就可以使用。

为了让这个平台获得成功,谷歌不能不改良一项软肋:认真仔细地拓展应用商店里的应用。巴维尔说,对Daydream应用,谷歌将在质量、性能、帧率和图像延迟上采取非常、非常强硬的立场。 我们要确保VR体验的良好可靠,不要让用户大失所望。谷歌之所在I / O开发者大会上宣布这个项目,部分原因就是要让开发者开始尝试这个系统。

从上面这些可以看出,Daydream在努力解决VR的底层优化、硬件体验和运用生态等问题,但仍然面临一些严重的挑战。

不管谷歌Daydream平台吸引了多少Android开发者,它都有一个巨大劣势:与Cardboard不同,开发者将无法覆盖到iOS的大量用户。Cardboard初只支持Android系统,但第二年就开始支持iOS。

在可预感的将来,谷歌的Daydream项目并没有斟酌扩展到iOS平台上。巴维尔说,这是由于要保证足够好的效果,就需要在操作系统的各个层面进行修改,这不像是把Gmail或谷歌地图移植到iPhone上那末容易。

从另一方面看,Daydream只是单纯的提供了一套标准的移动VR方案,但目前体验更好的VR设备,照旧需要来自PC的支持。

另外,在商用市场,谷歌也没有拿出比较好的解决方案,对Daydream平台的应用设想,谷歌也略显保守。从运用场景来看,移动VR主要应用领域还是在游戏和多媒体等几个方面,或者说更倾向于内容消费,并且还只是精简的版本,这个问题在游戏上表现的非常明显,用户能玩的多就是VR版的游戏,大型游戏可能还是要交给PC。所以,文章开头所说的谷歌宣称要让Daydream改善VR游戏体验,在很长一段时间内都很难实现。

Youtube可能是谷歌的秘密武器

VR装备的爆发离不开内容的支持,而视频内容将会成为重中之重。

高盛VR报告显示,视频娱乐和事件直播到2025年的营收分别为32亿美元和41亿美元;德银预计,当前美国年票房收入为100亿美元,全球为400亿美元,另外还有250亿美元的视频点播需求,因此,相信VR视频将开启一个巨大的潜在市场。

在如此庞大的市场刺激下,全球视频平台、谷歌旗下的YouTube自然要承当这样的任务。

2015年3月,YouTube宣布其视频站现在支持360度视频的播放和上传,并计划将于今年入驻Daydream平台。

全新的YouTube VR体验主要包括三个要素:

1、让VR内容浮现出来,在主屏推荐个人性化VR视频,推荐空间音频内容。

2、让YouTube的所有功能都可以使用,也就是说所有视频都可以观看,所有用户熟习的功能都能使用。YouTube VR产品经理库特维尔姆斯维尔姆斯称:能够观看任何视频,可以浏览主屏,可以登录,可以付费订阅,可以推荐,这些功能要全面推广。

3、让用户观看视频尽可能舒服。维尔姆斯称:许多人有一种固有观念,认为Cardborad只是用来观看快餐式视频的头盔,YouTube VR不同,它是用来观看长视频的。所以需要进行更多的定制,让视频屏幕和用户的视野更匹配。YouTube VR APP还会整合Daydream遥控,有了它,不需要用手来导航。目前的Cardboard是用手导航的。

维尔姆斯强调称,关于YouTube应该提供怎样的VR观看体验这个问题,谷歌进行了完全的思考。我们开发的体验类似于客厅体验。维尔姆斯解释说,智能电视上的YouTube明显和上的不同。内容可能是一样的,但是在使用APP时方法完全不同。

YouTube拥有丰富的内容,用户可以使用Daydream头盔观看YouTube上的任何内容,也可以通过或浏览器观看任何VR视频,只是体验的沉醉效果并不好,如果用户在上发现了很想看的内容,他可能想用VR头盔来观看。

今天,我们所具有的VR用户还很少,这点无可否认,但是未来完全有机会接触到更广泛的用户。YouTube创作项目主管杰米伯恩(Jamie Byrne)说,正因如此,人们才会不断向VR领域投资。伯恩相信,对任何购买头盔的人来讲,YouTube将会具有丰富的内容库,未来内容还会飞速增加。例如,就在今天,每3个月上传到YouTube的VR内容就要翻一倍。

谷歌的消遣之作也能逆天

今年5月,很多人的朋友圈都被谷歌逆天绘图软件刷屏,实际上是谷歌推了出一款基于HTC Vive头盔的VR绘画运用Tilt Brush。虽然这仅仅是一款VR应用,但光看视频就能让人觉得血脉偾张

通过Tilt Brush,用户可以利用VR技术在三维空间里绘画,而且运行速度很快,充满沉浸感,非常有趣,重要的是使用起来并不复杂,只要听过简单介绍,就能轻松地在三维空间里设计艺术作品。

Tilt Brush与HTC Vive捆绑,用户可以创造出富于细节的艺术作品。这款应用非常直观,用户很容易全身心投入,并完成有趣的作品。当用户使用不同的笔刷、铅笔和缩放功能时,他们将逐步了解如何使用虚拟现实控制工具。

美国科技站Ars Technica 撰稿人山姆马克科维奇在体验过后做出了这样的总结:

不管是虚拟现实、增强现实,混合现实还是其他,这个工具给我提供了一个简单的方法,来展现自己的奇思妙想,为自己营造舒适的感觉。画中的虚拟壁炉看上去有些蠢萌。如果真的能置身在一个滑雪度假村,闻到木材燃烧的气味,听到附近的柴火在噼里啪啦地燃烧,能够喝上热巧克力,和朋友们一起放松身心,那当然更好。但生活中不可能每件事都能如你所愿。在这样的情况下,我就可以把脑海中场景转化为一幅小小的3D图片,从中获得一些安慰。相信不久之后,你也可以这样做了。

这款小应用虽然是谷歌的消遣制作,但也有着重大意义:所有人都可以直观地使用,无论是儿童、艺术家,还是其他任何人。只需花30到45秒时间,任何人就可以在虚拟现实环境中作画,在周围空间里涂抹。这帮助人们了解虚拟现实有多么强大,有多强烈的转型意义。

总结:

谷歌的VR布局延伸到这个行业的各个角落,从中我们可以看到谷歌的两个野心:既要做VR的布道者,也要做VR的统治者。谷歌想通过Cardboard这样的廉价VR头盔、Tilt Brush这样的VR小运用,让更多的人体会到VR的美妙,同时谷歌也推出Daydream平台,继续发挥Android在行业的垄断性优势,打造完整的移动VR解决方案,让Android继续垄断下去。

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